Лед на Байкале полностью замерзает только во второй половине февраля. До этого на озере продолжается затяжной период ледостава.  Ранней зимой и весной (с начала-середины марта) по тонкому льду можно передвигаться только на специальном катере на воздушной подушке —  «Хивусе». Эти амфибии хорошо зарекомендовали себя на льду Байкала и используются МЧС и туристическими фирмами. 

Хивус
Фото: kbzd-road.ru

В декабре–январе «Хивус» перевозит пассажиров с материка на остров Ольхон, пока не начнет работать ледовая переправа. В это время судно на воздушной подушке является единственным способом перебраться на другой берег. Также, всю зиму на «Хивусах» катаются туристы — по Байкалу проводятся туры, в ходе которых отдыхающие «с ветерком» добираются до мест, куда не попасть наземным транспортом. Под судна на воздушной подушке создаются туры — по льду озера можно перемещаться из одной локации в другую, оставаясь на ночлег в небольших поселениях, приспособленных к приему туристов.

«Пролив Ольхонские Ворота имеет дурную славу: из-за частой толчеи крутых волн, достигающих 5-метровой высоты, зимой на льду возникает множество трещин и пропарин, поэтому ледовая переправа для машин здесь невозможна. Сразу за проливом начинается Байкал с чередой частых трещин и высоких торосов», — писал Сергей Волков для портала 38a.ru.

Передвигаются по Байкалу можно и на машинах — по проложенным зимникам. Но такой способ путешествовать сильно уступает перемещениям на амфибии — накал эмоций несравним. Тем не менее, и у судна на воздушной подушке есть свои ограничения. Идти долго по открытой воде на «Хивусе» зимой невозможно — винты быстро обмерзают. Сначала теряется тяга, а затем из-за нарастания льда на лопастях начинается вибрация, способная привести к поломке. Потому амфибии лавируют между крупными льдинами, большую часть времени стремясь оставаться либо на ровном льду, либо идти по открытой воде. 

Один из самых интересных маршрутов на «Хивусе» по зимнему Байкалу:

 От Листвянки до бухты Песчаной. Расстояние по воде — 80 км, время в пути на амфибии «Хивус» — 4 часа. Экскурсию из Листвянки в бухту Песчаную можно совершить за один световой день. Можно попасть в Песчаную зимой также через Большое Голоустное (из Иркутска до Голоустного 120 км, 1,5 часа) на микроавтобусе, а затем на амфибии до бухты Песчаной (2 часа). 

Читайте по теме: Гайд по зимнему Байкалу. Планируем путешествие на февраль-март

Возрастное ограничение: 0+.